Auteur(s)
Éditeur Ed. La Decouverte
Collection Cahiers libres
Parution
Spécificités 221 p. ; 22 x 14 cm ;
ISBN 9782707197610
EAN 9782707197610
Thème Géographie et Histoire

4e de couverture

Si la posterite a boude Etienne de Silhouette, la langue francaise a retenu son patronyme, passe dans l'usage commun, qui designa d'abord un portrait dessine de profil. Derriere cette silhouette monochrome, se cache pourtant un homme haut en couleur. Grand voyageur, ecrivain, espion, homme d'Etat, Etienne de Silhouette fut l'un des hommes les plus connus de son temps. Alors que rien ne le predestinait a atteindre les sommets du pouvoir, ce brillant philosophe des Lumieres, lecteur de Confucius, traducteur de Pope, protege de madame de Pompadour, deviendra ministre des Finances de Louis XV. Nous sommes en 1759, trente ans avant la Revolution francaise. Tandis que le peuple, accable sous les impots, est en proie a la famine, la politique lancee par Etienne de Silhouette va ebranler Versailles. Aussitot aux affaires, le nouvel homme fort de l'Etat n'hesite pas, en effet, a taxer tres lourdement les privilegies afin de soulager les indigents. On ne lui pardonnera jamais pareil affront. Ridiculise, evince, calomnie : rien ne sera epargne a celui qui reunit contre lui la noblesse, la finance et le parti devot qui tentent de le bannir de l'histoire de France. Cette biographie enlevee, qui s'appuie sur de nombreux documents d'epoque, redonne vie a ce personnage d'exception, et rend justice a son audacieuse politique egalitaire.

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