Août 2018, les 30 000 visiteurs du festival BD de Solliès-Ville, petit village de 2 000 habitants perché sur une colline de la côte varoise, fêtent dignement les 30 ans de l'événement. Côté récompenses, l'équipe du festival a choisi d'honorer François Boucq d'un nouveau Soleil d'Or pour l'ensemble de son œuvre, et Julien Neel remporte avec Lou! le prix de la meilleure série jeunesse. Un choix qui sonne pour beaucoup comme une évidence, tant les 7 albums sortis à ce jour ont su imposer l'héroïne auprès de ses lecteurs.


L'histoire d'une petite fille qui grandit...

Incapable de construire un univers où les personnages ne sont pas impactés par leurs expériences, Julien Neel a choisi dès le départ de faire grandir son personnage au fil des albums. Un parti pris assumé qui a su toucher ses lecteurs, au point d'assurer le succès de la série (près de 3 millions d'exemplaires vendus, une série animée, un film au cinéma et des traductions dans près de 20 langues). Âgée d'une dizaine d'années lors de la parution du premier album en 2004, Lou s'apprête donc, avec cet épisode 8, à sortir de l'adolescence pour entrer petit à petit dans l'âge adulte. Une fin de cycle en forme de road trip qui relève du voyage initiatique pour Lou… mais pas seulement.


... et son auteur aussi !

« Je me suis servi de ma propre enfance et de mon propre quotidien pour faire naître l'histoire de Lou!. Je continue de le faire. Ça m'aide à grandir et j'espère que les lecteurs font de même. » Mais qui dit fin de cycle, ne dit pas forcément fin de Lou, bien au contraire ! Le personnage devrait connaitre de nouvelles aventures « avec des formats plus libres », promet l'auteur.

En attendant, Julien Neel ne chôme pas. Après un coup de main sur la mise en chantier de Bonbon Super - la nouvelle série jeunesse de Saïd Sassine aux éditions Glénat - c'est du côté de l'animation que l'auteur a choisi de laisser traîner ses feutres. Le premier incident (c'est le titre du court-métrage) circule depuis quelques semaines sur le web. Entièrement réalisé par l'auteur - voix comprises - il devrait donner lieu à plusieurs épisodes, voire à une série. Affaire à suivre...

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Le festival BD de Solliès-Ville a lieu chaque année le dernier week-end d'août. L'entrée est gratuite.

Le tome 8 de la série Lou ! (éd. Glénat) est intitulé En route vers de nouvelles aventures. Il sort le 21 novembre 2018 en librairie.

JULIEN NEEL

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